Als je rondkijkt in onze webshop, dan vallen het prachtige plantenbehang en de verschillende prints van Lotte Dirks meteen op. Reden genoeg om een bezoekje te brengen aan Lotte en haar vrolijke hond Simon in haar studio in Eindhoven om meer te weten te komen over haar werk. “Als ik een mooie opdracht binnenhaal, dan krijg ik echt een kick.”

Door: Michelle Vleugels

JONG GELEERD IS OUD GEDAAN

Lotte is op jonge leeftijd al veel bezig met tekenen en dingen maken en dat is ook niet gek aangezien haar moeder handenarbeiddocent is en haar vader tekenleraar. “Het is me echt met de paplepel ingegoten. Mijn ouders hebben me dan ook altijd gestimuleerd om iets te doen wat ik leuk vind.” Lotte moet lachen. “Toen wisten ze natuurlijk nog niet dat het in deze tijd een stuk lastiger is om hier je geld mee te verdienen.

Ze haalt nog steeds inspiratie uit haar kindertijd, bijvoorbeeld uit de grote tuin die bij haar ouderlijk huis hoort. Daarnaast is duidelijk te zien dat de natuur een terugkerend onderwerp is in haar werk. “Ik vind het heerlijk om door de bossen te lopen. Dan zie ik gelijk een heleboel onderwerpen om een patroon van te maken.”

CREATIEF PROCES

Lotte werkt veel in opdracht, maar maakt ook werk dat ze zelf graag wil maken. “Dan maak ik daar tijd voor. Vorig jaar hebben we bijvoorbeeld een mooie reis gemaakt door de Highlands van Schotland. Het lijkt me superleuk om daar een soort geïllustreerde reportage van te maken. Maar ik maak wel altijd werk met een idee dat het voor iemand is.”

Ze ziet zichzelf dan ook niet als autonome kunstenaar, maar als iemand die toegepast werkt. “De prints die ik maak, zijn op eigen initiatief, maar wel met het idee dat het mooi staat bij iemand aan de muur. Ik wil graag dat het iemand aanspreekt. Ik vind het belangrijk dat het toegankelijk is. Het is niet zo dat het posters zijn waar er 10.000 van gemaakt zijn, het is wel een uniek werk. De oplages zijn altijd maar in 10 of 15 stuks.”

HOOGTEPUNT

Tussen de opdrachten die ze kreeg, sprong er vorig jaar een bovenuit.Een klein social design bureau koppelde mij aan een bejaarde man. Het idee was dat we samen zouden werken en hij had heel veel verhalen over vroeger. Mijn taak was het om die verhalen te illustreren. Er was geen beeld uit die tijd, dus ik heb een soort van zijn foto’s gemaakt. Voor hem was het tachtig jaar geleden dat hij het gezien had. Nu kwam het weer tot leven. Opdrachten waarbij je samenwerkt met mensen en waar je direct resultaat ziet, die doe ik het liefst. Ik kan er echt van genieten als mijn tekeningen een lach op het gezicht van zo’n oude man toveren.”

BEHANG

Een van de dingen die Lotte uit eigen initiatief maakte, was het plantenbehangHet idee voor mijn behang begon eigenlijk al op de academie. Toen vond ik patronen al heel interessant en vooral dat het een herhaling is van een afbeelding, maar dat het niet opvalt. Ik ben gefascineerd door die mooie plantenbehangen van de jaren 20. Het behang is per persoon uniek. Sommige mensen willen het als een soort van grote poster, maar het komt ook voor dat ik het rechtstreeks op de muur druk, omdat dit het mooiste uitziet. Als klant heb je de vrijheid om te zeggen welke soort bloemen en kleuren je wil. Zo past het behang echt bij de persoon waar het hangt.”

KUNSTACADEMIE

Op de vraag of er altijd een betekenis achter haar werk zit, moet Lotte een beetje lachen. “Op de kunstacademie had ik altijd een gevecht met docenten, want ik vind het plat gezegd leuk om mooie plaatjes te maken. Maar daar kom je natuurlijk niet mee weg op de academie. Ik ga er wel vanuit dat mijn creativiteit ergens vandaan komt en dat dat genoeg is om betekenis te kunnen geven aan het werk. Het is de wereld zoals ik hem zie.”

Ze vond haar tijd op de kunstacademie dan ook ingewikkeld. Hiervoor studeerde ze Grafische Vormgeving aan het St. Lucas. “Dat is een superpraktische opleiding waarbij je van alles leert over letters, typografie en opmaak. Daarna dacht ik: ik kan nu wel een tijdschrift opmaken, maar het lijkt mij juist leuk om de inhoud te doen. Maar op het einde van de kunstacademie concludeerde ik dat het voor mij toch wel heel vrijblijvend was. Daarom is illustratie voor mij een mooi compromis. Het is wel toegepast, maar ook heel fantasierijk.”

CULTUREEL ONDERNEMERSCHAP

Tijdens haar tijd op de academie, miste Lotte een stukje commercie.Uiteindelijk is het het doel om geld te verdienen met je werk en dat loopt op de kunstacademie naar mijn idee nog achter. Ik heb uiteindelijk zelf uitgevogeld hoe ik dit het beste kan aanpakken. Ik vind het dan ook superfijn dat ik mijn eigen tijd kan indelen en dat ik kan doen wat ik doe. Mijn hobby is mijn beroep en het is heel bijzonder dat dat kan. Het is niet altijd even makkelijk, want de ene maand verdien ik goed en de andere maand verdien ik niks. Het zou fijn zijn als je hierop voorbereid wordt tijdens je studie.

Als ik een tip moet geven aan afstuderende kunstenaars, zou ik zeggen dat het belangrijk is om te weten welke kant je op wil. Mijn eigen afstuderen was best een beetje vaag, ik had niet een heel concreet plan. Daarnaast kan het geen kwaad om tijdens je studie al commercieel te denken. Als student heb je het perfecte excuus om iedereen aan te schrijven, omdat je wil leren van mensen. Het is de ideale periode om vrijblijvend advies te vragen over allerlei onderwerpen. Doe dat dus ook!”

Voor mijzelf was een groot leermoment na mijn afstuderen dat je een balans moet vinden tussen werken voor geld en je werk ontwikkelen. Een ander leermoment was dat als je niks doet, dat er ook niks gebeurd. Je kunt nog zo’n mooi werk maken, maar als jij er niet op uit gaat om mensen te ontmoeten en contacten te zoeken dan heeft het geen nut. Alles wat je doet, heb je zelf in de hand. Als ik nu een mooie opdracht binnenhaal, krijg ik echt een kick. Ik kan me niet voorstellen dat ik dit gevoel zou krijgen als ik voor een baas zou werken.”

Nieuwsgierig geworden naar Lotte’s werk? Zowel haar prints als behang zijn te koop in onze webshop. Neem snel een kijkje!

Layer 1

Kunstenaars